El número de médicos en Cuba 1959-1968

Rev Cubana Salud Pública. 2015:41(1)

DEBATE

El número de médicos en Cuba 1959-1968

 

The number of physicians in Cuba 1959-1968

 

 

DrC. Francisco Rojas Ochoa

Escuela Nacional de Salud Pública. La Habana, Cuba.

 

 


RESUMEN

Se explica un error relativo al número de médicos en los primeros años de Gobierno Revolucionario, que se ha repetido con gran frecuencia. Se muestran resultados tomados de fuentes oficiales de ese período y se reconstruye las cifras correctas para el período 1959-1968. Se aportan cifras de graduados de medicina y médicos que emigraron en los años referidos.

Palabras clave: médicos, emigración médica, graduación de médicos, Cuba.


ABSTRACT

This article offered an explanation on a relative mistake about the number of physicians in the first years of the revolutionary government, a mistake that has been very frequently repeated. Evidence from official sources of that period was shown whereas the correct figures for the years 1959 through 1968 were rescued. Pieces of information were given about the number of medical graduates and physicians that migrated to other countries in the abovementioned years.

Keywords: physicians, medical migration, graduation of physicians, Cuba.


 

 

INTRODUCCIÓN

Desde hace alrededor de 50 años se repite en revistas especializadas, periódicos y en revistas no especializadas, radio, televisión, discursos, cursos y otros medios que en los primeros años de poder revolucionario, que a veces se fijan en el trienio 1959-1961, se produjo un fuerte éxodo médico, o sea, emigración masiva que redujo el número de médicos en el país a la mitad de los que había en 1958, último año de la tiranía. Se ha dicho que "nos quedamos con 3 000 médicos". Ignoro, a pesar de una búsqueda cuidadosa, el origen de esta información, que no es verdadera. Las fuentes oficiales y únicas con registros del número de médicos desmienten lo anterior. Los datos correctos se publicaron oportunamente.


LOS HECHOS

En un momento dado nos vimos necesitados de conocer el número de médicos en el país y su distribución. Estos profesionales estaban emigrando en número apreciable. Cuando en 1969 se preparaba el Plan de Salud 1970-1980 fue necesario revisar las cifras. Se trabajó en cada provincia, fue un censo que requería pocos datos: de cada centro de trabajo, el número de médicos, la localidad del centro. Los que no trabajaban en los servicios públicos, la localidad donde ejercían. Se construyeron algunas series según los registros locales. Se tuvo una cifra muy cercana a lo real.

Este trabajo se reflejó en el documento en que se plasmó el Plan, y hoy nos permite rectificar la información que se ha repetido sistemáticamente en que se afirma que "nos quedamos con la mitad de los médicos que había en 1958". En numerosas ocasiones el Jefe de la Oficina del Historiador de la Salud Pública, Prof. Delgado García ha llamado la atención sobre el error que se comenta aquí, pero parece no se tiene en cuenta lo advertido y se repite. Tal vez ocurra igual con los datos que reproducimos aquí.

Veamos las cifras. En el documento "Censo Médico. Informe a la XLIII Asamblea Médica Nacional" de diciembre de 1958,1 se presentan los resultados del censo realizado por el Colegio Médico Nacional el año mencionado. Se registraron 6 261 médicos colegiados, esto es igual a médicos ejerciendo su profesión. El número es de gran exactitud porque la colegiación (registrarse y cotizar en el colegio) era obligatoria para ejercer la profesión. Por lo anterior se excluía a los jubilados (muy pocos, es costumbre entre los médicos cubanos posponer todo lo posible la jubilación, por lo que es frecuente que fallezcan en condiciones de activo laboralmente).

El Informe citado es rico en datos, como la distribución geográfica según provincias, según número de cargos asalariados que ocupan, por entidades empleadoras y otras variables. También se ofrecen los cálculos de habitantes por médico. Para el país 1 médico por cada 1 008 habitantes.

En el documento Plan de Salud 1970-1980 aparece una tabla que muestra la serie histórica de médicos del año 1959 a 1968 (tabla 1). Fue elaborada en la Dirección de Estadísticas en 1969.2

Esto demuestra que el "éxodo" médico no llegó a cifras tan altas como la que se ha repetido. El número más bajo para un año correspondió a 1961 y fue de 5 472. En el documento del Plan mencionado se encuentra otra tabla que muestra el número de médicos graduados en cada uno de los años de la serie 1959-1968 (tabla 2).




En el período 59-68, diez años, se graduaron 3 967 médicos.

Debe recordarse que a los médicos graduados se añadían los que vinieron a Cuba en esos años, solidaridad personal de los latinoamericanos y partidaria-estatal de países del este de Europa.

De este trabajo y otros relacionados con el número de médicos surgió la idea del Registro de Profesionales, que se creó en los años 70 del siglo XX.

En el documento Plan de Salud 1970-1980 citado se presenta en la página 20 una tabla que informa las cifras anuales de pérdidas de médicos por emigración (tabla 3).


Estas cifras demuestran que en los años observados se graduaron 1 195 médicos más que los que emigraron. Entre 1959 y 1961 emigró una cifra equivalente al 21,5 % del total registrado en el Censo Médico de 1958.

Aunque hemos mencionado a los médicos latinoamericanos que en gesto solidario vinieron a trabajar en Cuba en este período, sobre todo en su primera mitad, y que hicieron una valiosa contribución a nuestros servicios, fortalecida con los que llegaron después amparados en convenios con varios de los países del este de Europa, fue el esfuerzo nacional, la política de la Revolución, la que aseguró en corto tiempo reponer los efectivos que se perdieron sobre todo en los tres primeros años.


COMENTARIOS

La emigración de médicos no fue un proceso que apareció después del 1ro. de enero de 1959. En un esclarecedor trabajo de los Prof. Araujo Bernal y Rodríguez Gavaldá,3 se muestra el número de médicos que emigraron en los cuatro años precedentes al triunfo revolucionario y el porcentaje que representaron respecto al número de graduados de esos años. Para los cuatro años (53-56) encontramos que "El por ciento anual promedio de emigrantes por promoción se eleva a un 15,6 %".3 Reiteran que en 1957 y 1958 no hubo graduaciones. Por supuesto que la emigración databa de años anteriores.

Entrando en detalles de la cronología de la emigración entre 1960 y 1962 en el trabajo de Araujo y Gavaldá citado, se precisan dos momentos de un flujo más intenso de salidas de médicos. Se presenta un gráfico que muestra las cifras de emigrados según mes de los tres años mencionados y escriben el siguiente comentario:

"En la curva se aprecia el aumento del número de emigrantes después de la Ley Nacionalización de Empresas Extranjeras, que fue la respuesta de Cuba a la supresión de la cuota azucarera por el gobierno norteamericano. La siguiente alza, también la más notable, ocurre después de la declaración del carácter socialista de nuestra revolución y de la inmediata derrota del imperialismo norteamericano de Playa Girón, en la bahía de Cochinos".3


El artículo citado3 se reproduce a texto completo en la Sección Clásicos de este mismo número de la Revista Cubana de Salud Pública.


REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

1. Colegio Médico Nacional. Censo Médico. Informe a la XLIII Asamblea Médica Nacional. Diciembre 27 y 28 de 1958. La Habana: Colegio Médico Nacional; 1958.

2. Ministerio de Salud Pública. Plan de Salud 1970-1980. Vol. 3. Recursos humanos. La Habana: MINSAP; 1970.

3. Araujo Bernal LE, Rodríguez Gavaldá R. Migración de profesionales. Tribuna Médica de Cuba. Año XXVI (493-500. Ene 1965-sept 1966):14-27.

 

 

Recibido: 22 de septiembre de 2014.
Aprobado: 25 de septiembre de 2014.

 

 

Francisco Rojas Ochoa. Escuela Nacional de Salud Pública. Calle 100 No. 10 132 e/Perla y E, Altahabana, Boyeros. La Habana, Cuba.
Dirección electrónica: rojaso@infomed.sld.cu

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